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流感季的到来将让通过症状监测的新冠追踪工作变得更难

发布日期:2020-09-14 02:59   来源:未知   阅读:

北卡罗来纳州已经能将其症状监测划分为两个数据流:流感样疾病和新冠肺炎样疾病。北卡罗来纳州的流行病学家Zack Moore表示,该州的公共卫生部门从全州的急症部门收集信息,然后通过一种算法搜索出符合他们对每种疾病定义的患者。如果有人说自己失去了味觉,那就会被标记为类新冠肺炎的疾病而不是类流感的疾病。

波士顿儿童医院传染病流行病学家、首席创新长John Brownstein指出,这种粗略的衡量方法对新冠肺炎等相对神秘的新疾病很有用。早期,医生们对新冠肺炎病例的具体情况并没有做到很好的了解。

据外媒报道,香港明珠台高清手机直播,随着未来几个月流感季节的来临,美国公共卫生官员将越来越难以依靠咳嗽和发烧人数的趋势来监测新冠大流行。从下个月开始,出现流感样症状的人可能只是得了流感。“症状重叠,”威斯康辛州马什菲尔德临床研究所传染病流行病学家Edward Belongia说道。专家们将不得不依靠实验室检测等其他方法来区分新冠肺炎和流感。

美疾病控制和预防中心(CDC)通过一个由全国数千家医疗服务提供者组成的网络来追踪疑似流感的疾病(称为流感样疾病)。他们发布的数据显示了流感季节(通常是10月到2月)在不同地区的流感样疾病的基线水平。

资料图

不过,症状监测并不是公共卫生官员监控疫情的唯一方式。他们还将跟踪检测结果呈阳性的数量以显示究竟有多少人真正感染了新冠病毒。将多个数据源结合在一起可以帮助专家更全面地了解疫情。

即使没有大流行的迫切性,在正确解读流感样症状监测数据时也要考虑背景。而想要弄清楚今秋和今冬有多少人感染了新冠病毒而不是流感这对于管理和跟踪大流行至关重要。Brownstein认为,成功测量来自两种同时存在的病毒的信号的努力可能有助于全面改进疾病跟踪。

今年3月,当新冠大流行在美国部分地区开始加速的时候,流感正在逐渐消失。然而流感样疾病的报告却开始上升。通常情况下,疾病报告与实验室检测确认的流感病例数量密切相关。但现在这种情况不再发生了:相反,在像纽约这样的州,疾病报告上升,实验室感染流感的数量下降。研究人员可以利用这个间隙来了解有多少新冠病毒在传播。

过去几个月,医生和研究人员还改进了可能为新冠肺炎疾病的诊断标准。这是一个持续的过程,新冠肺炎和流感之间仍有重叠部分--发烧、呼吸短促、咳嗽--但一些新冠病毒感染特有的征如失去味觉或嗅觉就会让两者的区别非常明显了。

实验室数据则将帮助公共卫生官员理解流感季节监测中出现的混乱症状。今年流感季节对新冠肺炎的检测将比2月和3月更为广泛。如果官员们看到流感样疾病的增加,他们将能根据检测结果进行分析。

在流感正在下降的3月和4月,区分这两种疾病更容易--流感样疾病的任何上升或偏离通常的基线水平都会表现得更加明显。医生们还可以更轻松地预测,有流感样症状的人实际上并没有感染流感。

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